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保罗.克鲁曼专栏-赤字不是威胁 失业才是问题

时间:2019-05-30 14:03 文章来源:未知 点击次数:77

最近出现两个数据,一个是美国八月就业人数零成长,另一个是十年期美国公债殖利率约二%。两个数据显示,华府政治人物的担忧搞错了对象,结果是造成人民痛苦。

金融风暴最危急阶段过去之后,主导华府政策讨论的议题一直是预算赤字,而非失业。《华尔街日报》在二○○九年五月一篇社论中警告读者,欧巴马政府「挥霍无度」将导致公债殖利率狂飙。但当时十年期美国公债的殖利率是三.七%,现在却是二%。

长期而言预算赤字诚然是一大隐忧,但过去两年的经验证实一件事:我们目前的赤字根本不是威胁,反而现在应该累积赤字,因为赤字支出有助于支撑低迷不振的经济。

华府执迷于一个不存在的威胁,导致大规模失业这个真正问题不断恶化,侵蚀国家的根基。对赤字的执迷封杀了我们亟需的第二波经济刺激方案,在第一波刺激方案的支出即将用罄之际,我们目前其实是在紧缩支出。州与地方政府被迫缩减各种计画并裁减员工,被裁的多是小学老师。

但民间部门并未因政府缩减规模而欣慰,开始大量进用员工。右派人士会说,这是因为企业对政府管制和增税的顾虑。然而多项调查显示,企业界面临的最大困难是缺乏需求,而政府缩减支出却使需求更疲软。至于管制和增税,对很多企业而言根本不是问题。

所以短期赤字并不是问题,缺乏需求才是,而缩减支出只是雪上加霜。改弦更张此其时矣。

欧巴马总统即将就美国经济发表演说,在此不妨先问三个问题:用什幺办法能够创造就业?国会中的共和党人会同意哪些办法?在此政治现实下,欧巴马该提出哪些主张?

第一个问题的答案是,联邦政府该扮演花大钱创造就业的角色,支出方式主要可用于修缮并升级国家基础设施,另外可增加对州与地方政府的补助,以免更多教师遭到裁员。

至于共和党会同意哪些办法?答案很简单:零。他们将反对欧巴马的任何主张,即使其主张明显有助于经济。

在此一现实之下,欧巴马即使提出再好的办法,短期内都不可能实现。因此我个人对欧巴马所提主张的明确细节不会深究,只期望其主张有大刀阔斧的格局,因为此时他最需要做的是改变政策讨论的议题,让华府重新探讨政府如何做才能协助人民就业。

(中国时报)

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